Máquina Expendedora Inteligente

Metas del caso de estudio

  • Implementar una integración de un sistema de pago por tarjeta de crédito y pago a distancia con una máquina expendedora por medio de un computador inteligente.
  • Ofrecer una experiencia de calidad, práctica y novedosa a los clientes del vending machine.
  • Proponer una opción innovadora en el mercado nacional con la distribución de un “vending machine inteligente”.

Objetivos del caso de estudio

  • Propietarios de tiendas comerciales al detal
  • Empresarios y emprendedores en el mercado de venta al detal
  • Distribuidoras comerciales de alimentos y bebidas

Introducción

Las vending machines son excelentes apuestas para enriquecer un punto de venta por el potencial comercial que por sí solas tienen.

Básicamente, es una máquina que proporciona aperitivos, bebidas, golosinas y otros productos a los consumidores. Se trata de vender sin la presencia de un dependiente para cobrar los artículos.

Esta modalidad de negocio se ha convertido en la mejor opción para aquellas personas que desean ver crecer su dinero de forma fácil y rápida, sin la necesidad de invertir tiempo de su parte.

La principal tendencia de este comercio, es automatizar los procesos de ventas de artículos o productos pequeños; puesto que, de esta manera podrás ahorrar en costos, personal y tiempo.

Muchas veces nos sucede una o más de las siguientes situaciones cuando se va a comprar un artículo en un vending machine:

  • No tengo ninguna moneda.
  • Tengo monedas, pero la máquina no las acepta.
  • La máquina no tiene cambio y no tengo la cantidad exacta

Buscando de optimizar el funcionamiento y disponibilidad de este famoso mecanismo comercial, se ha adoptado un proyecto que consiste en adecuar un vending machine convencional con un sistema de cobro por tarjeta de crédito / débito, en el cual está involucrado un computador inteligente.

¿De dónde vienen los vending machines?

Todo comenzó con un matemático e ingeniero de la antigua Grecia llamado Herón de Alejandría. Su invento tomó monedas y dispensó agua bendita. Una vez que se colocaba la moneda en la máquina, ésta caería en una bandeja que estaba unida a una palanca. El peso de la moneda en la cacerola tiraba de la palanca, liberando un flujo de agua digno de un dios griego. Así, se creó la primera máquina expendedora.

Unos dieciséis siglos más tarde, se encuentra la siguiente forma de máquinas expendedoras en Inglaterra. Estos aparatos eran de latón y se vendían en tabernas durante el siglo XVII. Luego, en 1822, Richard Carlile, un librero inglés, creó una máquina expendedora que vendía libros prohibidos. No fue sino hasta la década de 1880 que se creó la moderna máquina de monedas tal como la conocemos. Inventado por Percival Everitt, el equipo vendía postales, sobres y papel de carta y se instalaba principalmente en oficinas de correos y estaciones de tren. Durante ese mismo período de tiempo, Thomas Adams Gum Company introdujo la primera máquina expendedora en los Estados Unidos. Se instalaron en los andenes del metro de la ciudad de Nueva York y vendieron goma de mascar Tutti-Frutti. Las máquinas Gumball fueron introducidas unos años más tarde, en 1907.

A principios del siglo XX, había máquinas de bebidas que dispensaba refrescos en tazas. No fue hasta 1937 que las máquinas expendedoras comenzaron a dispensar bebidas embotelladas. Coca-Cola fue la primera en aprovechar la oportunidad y comenzó a vender sus icónicas botellas a través de máquinas expendedoras creadas por dos compañías, Vendolator y Vendo. (Las dos compañías de máquinas expendedoras se fusionaron en 1956.) Pepsi pronto siguió el ejemplo, y desde entonces, los fabricantes de máquinas expendedoras han continuado creando equipos que cambian con la tecnología.

¿Qué dispositivo controlará el sistema y cómo está compuesto?

El dispositivo que controlará el sistema es una micro computadora del tamaño de una tarjeta de crédito que ha revolucionado el mundo tecnológico. Originalmente desarrollado para animar a los niños y a las escuelas a entrar en la programación, este dispositivo de bajo costo ha sido adoptado por las industrias del desarrollo electrónico, y ha sido el dispositivo central en proyectos con los que nadie hubiera soñado mientras se desarrollaba. Consta de una memoria de programa (RAM), procesador y chip gráfico, CPU, GPU, puerto Ethernet, pines GPIO, conector Xbee, UART y conector de fuente de alimentación. Además, cuenta con varias interfaces para otros dispositivos externos. También requiere almacenamiento masivo. Para esto se puede utilizar una tarjeta de memoria flash SD.

Desarrollo del proyecto

El proyecto inicia atendiendo la necesidad de un cliente de Rootstack de 7 años de relación, el cual necesita incorporar un sistema de cobros tecnológico en un vending machine. Para esto, diseñamos un diagrama en el cual determinamos que el computador inteligente debe ir conectado con el vending machine por medio de una interface y cable de comunicación. Por medio de comandos se puede adquirir data proveniente del vending machine, como por ejemplo, dispensar productos en el vending machine cuando sea necesario. Luego, por medio de un puerto USB, incorporamos en el sistema un dispositivo de punto de pago por tarjeta de crédito/débito provisto por un banco local, el cual se encargará de realizar el cobro de la transacción. Por medio del computador inteligente se realizará la comunicación entre el dispositivo del punto de pago con el sistema bancario, el cual indicará si se puede realizar el trámite.

Funcionalidades que se lograron implementar

Las modificaciones realizadas a la máquina expendedora permitió que se modernizara y adecuara a las necesidades exigidas en nuestros tiempos. Lo principal, es convertir el vending machine en un equipo moderno, que con la ayuda del computador inteligente es capaz de utilizarse como dispositivo periférico “cashless”. Proporciona una API de bajo nivel para enviar y recibir mensajes por medio de la interfaz de comunicación, lo que también puede permitir entablar comunicación a distancia con el vending machine y conocer datos como la cantidad de ítems dentro de la máquina, si necesita algún mantenimiento el punto de venta, alguna falla mecánica que necesite ser ajustada en el vending machine, los tiempos de compras más constantes en la máquina expendedora, entre otros.

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Figura #1. Diagrama de funcionamiento

Ventajas a corto plazo del proyecto

  • Las empresas comerciales se benefician con una integración novedosa que convierte el vending machine en un dispositivo “cashless”, perfecto para negocios de todo tipo, por ejemplo, dentro de un estadio, en un restaurante, en un gimnasio, una biblioteca o una cafetería.

Ventajas a largo plazo del proyecto

  • Esta adecuación traerá un crecimiento en el mercado para los comercios, ya que elimina las limitaciones de las personas que no cuentan con el dinero físico suficiente para realizar sus compras en una máquina expendedora y permite realizar transacciones seguras con su tarjeta de crédito/débito.
  • Abre en Panamá la implementación de vending machines para el expendio de otros productos, como libros, juguetes, accesorios de moda, gadgets, entre otros.
  • El desarrollo del proyecto abre las puertas a que se integre otras funcionalidades como el cobro por QR, Apple Pay, Google Wallet y otras tecnologías de pago móvil automatizado.

Conclusión

Realizando sencillas y económicas adecuaciones con un lenguaje de programación sencillo, se puede lograr exitosamente la integración de un punto de cobro por tarjeta de crédito y un vending machine, además de lograr el control a distancia de un mecanismo de varios años de existencia, gracias al computador inteligente Esto nos demuestra que así como un vending machine puede ser renovado con una dispositivo electrónico sencillo de implementar como lo es computador inteligente, también se le puede hacer mejoras a otro tipo de dispositivos electrónicos o mecánicos, como por ejemplo, un brazo hidráulico, una cafetera, una impresora 3D, entre otros, demostrando así que no todo es obsoleto, solo es cuestión de aplicar algo de creatividad e ingenio para renovarlo.