¿Qué es una API REST?

April 25, 2022

Tags: Staff Augmentation

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En los últimos años seguro que has escuchado cada vez más el término “API”. Que si API web, tipos de API o integración de API, por ejemplo. Y sí, las compañías en la actualidad están enfocadas en invertir en desarrollo de API, ya que de esta manera pueden agilizar y facilitar las comunicaciones entre sus aplicaciones y aplicaciones de terceros.

 

“Un API o interfaz de programación de aplicaciones es un conjunto de definiciones y protocolos que se usa para diseñar e integrar el software de las aplicaciones. Las API permiten que sus productos y servicios se comuniquen con otros, sin necesidad de saber cómo están implementados”, explicó al respecto Red Hat en su sitio web.

 

Pero también existe la API REST o REST API, que son de gran utilidad hoy en día. Pero ¿en qué consiste este término? Así lo define IBM: “Una API REST es una API que se ajusta a los principios de diseño de REST, un estilo de arquitectura también denominado transferencia de estado representacional. Por este motivo, las API REST son a veces denominadas API RESTful”.

 

La funcionalidad de las API REST explicada por un especialista

 

Este tema de las API REST puede ser complejo, pero el desarrollador Víctor Robles explicó en su canal de YouTube los aspectos más importantes. Y de esta manera definió él mismo las API REST:

 

“Es una aplicacion web en el lado del backend, en la cual tenemos una serie de rutas configuradas, una serie de métodos configurados, que hacen cierta funcionalidad  de interacción con la base de datos, lógica, etc, que puede ser consumido mediante el protocolo HTTP  por cualquier tipo de cliente, ya sea web, dispositivo móvil o cualquier cosa que entienda el protocolo HTTP”.

 

 

Se trata de desarrollar varios métodos para cada una de las operaciones que realizan los usuarios en una plataforma aplicación: “Nosotros vamos a definir, vamos a desarrollar una serie de métodos en el backend, un método para hacer un logging de usuario, un método para hacer un registro, un método para crear equis cosa en nuestra aplicación (...) y luego definiremos una ruta para cada uno de esos métodos y cada una de esas rutas tendrá un método HTTP diferente”, detalló en uno de los videos de su canal de YouTube.

 

Destacó que el desarrollo de API REST está cada vez más popularizado: “Está muy en auge el desarrollo de API REST o API RESTFUL porque también Javascript, con los frameworks que tiene, está revolucionando el desarrollo de aplicaciones del lado del cliente, el desarrollo frontend. Cada vez se  desarrollan más aplicaciones  con frameworks como Angular, en las cuales nosotros básicamente el backend lo tenemos aislado del frontend, entonces estamos haciendo peticiones ajax todo el rato para sacar los datos del backend y tenerlos en el frontend”.

 

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Con la utilización de API REST, de acuerdo a este experto, se pueden lograr aplicaciones mucho más dinámicas y rápidas: “La tendencia es que las páginas web estén separadas en dos partes, el backend y el frontend, completamente separados. Desde el frontend hacemos peticiones ajax al backend, sacamos los datos y hacemos la interacción con el backend  y con la base de datos y todo eso. De forma que, al final, la página web es un cliente del backend”.

 

“Son aplicaciones más rápidas porque al no tener que hacer todo el procesamiento de datos sino que simplemente hace peticiones ajax, queda mucho más atractiva y la usabilidad es mucho mayor”, aseguró.

 

¿Por qué es REST?

 

Esto lo explica muy bien un artículo del portal Tecnologías-Información: “REST es una forma simple de organizar interacciones entre sistemas independientes. Ha estado creciendo en popularidad desde 2005 e inspira el diseño de servicios, como la API de Twitter. Esto se debe al hecho de que REST le permite interactuar con una sobrecarga mínima con clientes tan diversos como teléfonos móviles y otros sitios web”.

 

Mejores prácticas de la API REST para los desarrolladores

 

Si eres desarrollador, fíjate en estas mejores prácticas al  trabajar con API REST para que tu labor sea mucho más limpia y eficiente tanto para la compañía como para el usuario final.

 

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  • “La especificación OpenAPI Specification (OAS) establece una interfaz para describir una API de una manera que permita a cualquier desarrollador o aplicación descubrirla y comprender completamente sus parámetros y funcionalidades, entre ellos puntos finales disponibles, operaciones permitidas en cada punto final, parámetros de operación, métodos de autenticación y otra información. La última versión, OAS3 (enlace externo a IBM), incluye herramientas prácticas, como OpenAPI Generator, para generar clientes API y stubs de servidor en distintos lenguajes de programación”, detalló IBM en un artículo especializado.
  • “La seguridad de una API REST también comienza con las mejores prácticas de la industria, como, por ejemplo, el uso de algoritmos hash para garantizar la seguridad de contraseñas y HTTPS para asegurar una transmisión de datos segura”, agregaron sobre el tema de la seguridad.
  • La seguridad de una API REST también comienza con las mejores prácticas de la industria, como, por ejemplo, el uso de algoritmos hash para garantizar la seguridad de contraseñas y HTTPS para asegurar una transmisión de datos segura.
  • Al utilizar una indicación de fecha y hora en la cabecera HTTP, una API también puede rechazar cualquier solicitud que llegue después de un periodo de tiempo determinado. La validación de parámetros y los tokens web de JSON son otras formas de garantizar que sólo los clientes autorizados pueden acceder a la API.

 

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